De egel

De egel komt al duizenden jaren voor in Europa. Nu wordt hij bedreigd door verstedelijking en verkeer, gebruik van gif en gebrek aan geschikte leefruimte.

Uiterlijk en gedrag

De egel is verre familie van de mol en de spitsmuis, maar dan met stekels. Die stekels zijn eigenlijk aangepaste haren. Ze hebben vier poten van tien centimeter, hun staartje is twee centimeter, ze hebben een hele goede neus en hele goede oren, maar hij is wat bijziend. Als er gevaar dreigt rolt de egel zich stijf op in een bal, met alle stekels overeind. Dat kan hij omdat hij daarvoor een speciale spier heeft, zijn kop en pootjes trekt hij naar binnen, hij heeft een relatief korte nek.

Een egel kan tot 7 kilometer per uur rennen, hij kan ook zwemmen, in klimop klimmen en zich  door kleine kieren wurmen. Hij is erg nieuwsgierig en komt daardoor nog weleens in de problemen.

Voedsel

Hij eet voornamelijk kevers, rupsen, wormen en slakken, maar een gevallen vogeleitje wordt ook graag gegeten. De egel houdt een winterslaap, omdat in de winter geen voedsel te vinden is.

Gevaren

De egel is een nachtdier:  hij is alleen in de nacht actief, dat is veiliger. Want er zijn veel gevaren voor een egel. Zijn vijanden zijn de das, de oehoe, soms de vos, soms ook de hond, maar vooral de mens, met zijn snelwegen en auto’s, tegeltuinen en bebouwing. Putten, schapengaas, zwembaden, vijvers met steile kanten, rondslingerend afval, prikkeldraad, moestuinnetten zijn zo een paar van die gevaren. U ziet, allemaal gevaren van de mens.

Meer weten?

Kijk dan op de site van de zoogdiervereniging.

 

 

Egelweetjes

Wist je dat:

 

De egel verre familie is van de mol en de spitsmuis

Een egel tussen de 5000 en 7000 stekels heeft

Dat die stekels eigenlijk aangepaste haren zijn

Dat egels op hun buik vacht hebben,

En dat hij elke stekel individueel met een klein spiertje kan opsteken

De stekels net als bij mensenhaar uitvallen en opnieuw groeien, een stekel gaat ongeveer een jaar mee

Er twee soorten bestekeling zijn, recht en door elkaar( gekruist)

Er ook bij egels albino’s voorkomen, wel erg zeldzaam

Een egel een staartje heeft( 2 centimeter)

Een egel 7 kilometer per uur kan rennen, maar wel kort

Een egel goed kan zwemmen, maar alweer niet erg lang

Dat egels aardig kunnen klimmen, bijvoorbeeld in een klimopheg, maar niet in bomen

De stekels ook als een soort airbag werken als ze vallen.

Een egel dichtbij best goed kan zien, zelfs in het donker

Maar dat hun reukzin en gehoor erg goed zijn

De zwangerschap ongeveer 35 dagen duurt, en de baby’s doof, blind en met de stekels onderhuids worden geboren

Dat die stekels binnen een uur verschijnen en wit zijn

Na 36 uur de bruine stekels al verschijnen

Dat de baby’s pas na 14 dagen hun ogen openen

Dat heel jonge egeltjes opspringen als ze zich bedreigd voelen

Een nest kan bestaan tussen de 2 en 8 baby’s, gemiddeld 4 a 5

Ook egels eerst een melkgebit hebben

Dat baby egels piepen als vogeltjes om hun moeder te roepen

Moeder egel de jongen alleen opvoedt.

Dat de moeder na 6 tot 8 weken haar jongen verlaat

Dat de jongen van een nest vaak de eerste winter bij elkaar blijven, voor de warmte

Dat egels ongeveer 7 jaar kunnen worden, maar dat zelden halen in het wild

Dat egels in extreme pijn of angst kunnen gillen( klinkt als een varken )

Dat egels hun omgeving goed herkennen

Dat egels verschillende slaapplaatsen hebben

Dat egels niet territoriaal zijn, maar wel ruziën om voedsel, dan duwen ze elkaar uit de weg, de dikste wint

Dat egels lactose intolerant zijn, dat wil zeggen , ze worden erg ziek van koemelk

Dat egels insectivoren/ omnivoren zijn

En dus vooral insecten en  ongewervelden eten, vooral torren (30%), rupsen(25%), regenwormen(11%) vogeleieren(10%) en slakken (5%) ( Toni Bunnell , Engeland)

Dat egels niet van regen houden en gauw gaan schuilen.

Dat egels een speciaal soort vlooien hebben die alleen op egels kunnen overleven, en dat ze daar niet veel last van hebben

De egel het orgaan van Jacobson hebben, wanneer ze een nieuwe vreemde geur ruiken, speekselen ze over hun rug en waar ze maar bij kunnen, niemand weet eigenlijk nog waarom

De egel een speciale spier heeft om zich te kunnen oprollen tot een bal.

Dat egels een winterslaap houden

Een egel minstens 650 moet wegen om de winterslaap te kunnen overleven

Dat egels daarvoor een speciaal soort vet hebben

Dat de winterslaap eigenlijk geen slaap is, de temperatuur van de egel daalt van 35 naar 10 graden of lager, het hartje slaat in plaats van 190 maar 20 keer per minuut en de ademhaling daalt naar eens in de paar minuten, het hele systeem gaat op de spaarstand

De egel vlak voor de winterslaap zijn darmen volledig leeg maakt

Maar dat hij tijdens de winterslaap kan wakker worden om toch maar iets te gaan eten